Grease: The Original Soundtrack from the Motion Picture (album di AA.VV del 1978)

Se non fosse stato già abbastanza il successo planetario di GREASE, film capace di lanciare nel firmamento hollywoodiano un ancora esordiente John Travolta e di confermare le doti vocali ed estetiche di una eterea Olivia Newton-John (di cui – ahimé – si piange la recente scomparsa), ci ha pensato l’omonima colonna sonora a cementare questo connubio musica-immagini rimasto un’icona permanente del cinema mondiale. Si parla di un album da 30 milioni di copie vendute ed a oggi una delle più conosciute colonne sonore di tutta la storia del cinema, merito anche dei vari interpreti ed autori che vi si sono avvicendati.

Le prime tracce mettono subito avanti il piatto forte delle esibizioni delle due star protagoniste, sia in singolo che in duo: i duetti di Summer Nights e You’re the one that I want furono dei best seller anche come 45 giri. Olivia Newton-John sfiorò la vittoria all’Oscar con l’intensa Hopelessly devoted to you, mentre il magnetico Travolta spopolò per suo conto con l’accorata Sandy e la trascinante Greased Lightnin’, qui coadiuvato dalla sua spalla Jeff Conaway alias Kenickie. Il tema portante del film, Grease, vede la firma nientemeno che di Barry Gibb dei Bee Gees, che qui continua il suo fortunato sodalizio con Travolta iniziato con LA FEBBRE DEL SABATO SERA, con un motivo musicale trascinante impreziosito dall’interpretazione vocale del mitico Frankie Valli. Anche i protagonisti minori hanno uno spazio importante, come ad esempio Stockard Channing (Rizzo nel film) che si ritaglia ben due brani da voce solista con l’ironica Look at me, I’m Sandra Dee e con la strappalacrime There are worse things I could do. Una larga parte del disco è affidata a tutta la suite revival che coincide nel film con la scena della gara di ballo, qui affidata alla session-band Sha-Na-Na, con vari classici degli anni ’50 quali Blue Moon, Hound Dog, Tears on my pillow, Rock’n’roll is here to stay, Those magic changes e Born to hand jive. Trova degno spazio verso la metà anche un cameo sia vocale che cinematografico di una delle grandi star degli anni ’50-’60, Frankie Avalon, con il raffinato soul di Beauty School Dropout. Per finire, l’orgia di brani si chiude con l’ultimo grande encore rappresentato da We go together, dove cantano all’unisono tutti i 10 protagonisti principali del film.

Per dare l’idea del successo esagerato di questa fortunata colonna sonora, basti solo pensare che al momento della sua uscita raggiunse il numero 1 in 12 paesi (in Italia si fermò al n°2). Vennero estratti ben 6 singoli con posizioni sempre vicine alla top ten, con l’apoteosi in particolare di You’re the one that I want. In alcuni paesi è stato pubblicato anche un EP intitolato GREASE MEGAMIX con delle versioni editate ed accorciate dei brani più rappresentativi. A fine anni ’90, in corrispondenza del ventennale e della presentazione dell’edizione restaurata del film, la colonna sonora rientrò prepotentemente in classifica facendo nuovamente incetta di vendite, e non c’è da dubitare che sull’onda emotiva della scomparsa della sua protagonista principale ciò possa nuovamente ripetersi. Tra le curiosità legate ai brani, si possono segnalare alcuni turnisti eccellenti specie nelle tracce scritte apposta per il film: tra questi i bassisti David Hungate e Mike Porcaro, in momenti diversi militanti nei Toto, ed il batterista Carlos Vega, per anni al seguito di James Taylor.

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