Jazz (album dei Queen del 1978)

JAZZ è il settimo album dei Queen e, pur essendo tra i pochi a non essersi issato fino alle vette delle classifiche, è oggi uno di quelli di maggior culto del quartetto britannico. In particolare si può definire quello più aderente alla scena punk rock che si faceva strada alla fine di quel decennio ed ha la peculiarità di avere brani molto distanti da quei barocchismi decadenti dei primi album, che vennero sostituiti per contro da chitarre striscianti e testi irriverenti specialmente da parte del duo di riferimento May-Mercury.

Mustapha è un omaggio alle origini orientaleggianti del frontman in cui si fa strada una potente sezione hard rock. Analogamente a quanto fatto nell’album precedente, vennero “sprecati” due singoli di successo abbinandoli in un unico 45 dal doppio lato A: trattasi da un lato di Fat Bottomed Girls con un May insolitamente lascivo nel raccontare di una groupie dalle forme abbondanti, mentre dall’altro Mercury confeziona Bicycle Race, che si dice gli sia stato suggerito dalla visione in TV del Tour de France. I due brani si scambiano anche dei reciproci riferimenti nel testo, ad ulteriore suggello della loro indissolubilità. Freddie Mercury completa il suo apporto all’album con Jealousy, uno dei pochi interludi melodici del disco, Let me entertain you, altro brano irriverente con un trascinante riff di chitarra e presenza fissa delle esibizioni live di quel periodo, per finire con un’altra perla quale Don’t stop me now, incredibile cavalcata sia musicale che vocale destinata fin da subito ad entrare di diritto tra i superclassici della band. Anche Jonh Deacon dimostra una sorprendente vena punk rock con If you can’t beat them e poi si mostra più pacato con la ballata per piano e voce In only seven days. Brian May per contro dà sfogo alle sue abilità chitarristiche con la vertiginosa Dead on Time e poi si ritaglia un episodio da voce solista con l’intimista Leaving Home ain’t easy, dedicata alla storia di un ragazzo che decide di andare via di casa, ed infine un omaggio all’appena scomparso Elvis Presley con Dreamer’s Ball. Per finire, Roger Taylor si regala ben due brani da voce solista, il primo con l’arroventato funky di Fun It e con il brano di chiusura More of that jazz, coadiuvato da un May ancora in stato di grazia che si inventa un complicatissimo riff fuori tempo.

Intervistato spesso sulla genesi di questo album, Brian May affermò a più riprese che i rapporti interpersonali dei quattro membri fossero in quel momento al minimo storico, complice soprattutto lo stile di vita sfrenato di Mercury, il quale per la promozione di Bicycle Race si inventò anche un’esibizione di ragazze completamente nude in bicicletta al Madison Square Garden. Per l’occasione i Queen richiamano a collaborare per l’ultima volta il loro storico produttore Roy Thomas Baker. Al netto dei contrasti tuttavia, come detto all’inizio, JAZZ rimane uno degli album che ha alimentato il mito dei Queen per la sua incredibile varietà di stili e combinazioni artistiche, degna chiusura di un decennio vissuto ad altissima velocità.

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