Totò e i Re di Roma (film di Steno e Mario Monicelli del 1951)

Tratto dai racconti LA MORTE DELL’IMPIEGATO ed ESAMI DI PROMOZIONE di Anton Cechov, TOTÒ E I RE DI ROMA è un film del 1951 diretto da Steno e Monicelli.

Ercole Pappalardo è impiegato come archivista al ministero ed in attesa di una promozione che gli darebbe un tenore di vita migliore. Finché un giorno viene convocato dal direttore generale affinché coadiuvi un insegnante, il Palocco, nel ritrovare la pratica su un pappagallo smarrito e, se possibile, il pennuto stesso che tuttavia si scopre essere deceduto. Pappalardo allora opta per un surrogato, ma la sera in cui Sua Eccellenza ne verifica il ritrovamento l’animale lo deride. Ercole perciò si sente in dovere di scrivere al superiore una lettera di scuse, che ha purtroppo l’effetto contrario mettendo a nudo la mancanza d’istruzione dell’archivista, cui viene imposto un esame di licenza elementare che si risolve in un disastro. È così che, a un passo dalla bocciatura, confessa col cuore in mano alla commissione le sue ristrettezze economiche, convincendola a promuoverlo ma, prima di cantar vittoria, l’ingresso di Palocco ribalta la situazione schernendolo prima di bocciarlo. Ercole, roso dalla rabbia, aggredisce l’insegnante e in conseguenza perde il posto di lavoro decidendo disperato di morire. Incredibile ma vero, anche a miglior vita scopre una trafila di uffici e carte bollate fino a quando, portato al cospetto di Dio e appreso questi che Pappalardo ha servito il ministero per tre decenni, il Padreterno lo manda in Paradiso.

È l’unico film in cui Alberto Sordi e Totò recitano insieme e doveva intitolarsi E POI DICE CHE UNO… che altro non è che una frase pronunciata da Ercole completata con “si butta a sinistra”. Inoltre, nella magistrale scena dell’esame durante un botta e risposta Palocco/Pappalardo il doppiaggio è manomesso e in quella dell’aldilà, preludio al finale, venne tagliata una pagina del copione ritenuta irrispettosa verso la religione. Tutti particolari che misero la pellicola di Monicelli & Steno nel mirino della censura, ma la sua satira è pungente e sotto certi aspetti incredibilmente attuale, basti citare l’aumento del gas scomodato da Totò /Ercole.

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