Queen II (album dei Queen del 1974)

QUEEN ll è la seconda uscita discografica dei Queen datata 1974. Ad essere ricordata, al pari del disco, è l’iconica copertina che vede i 4 membri disposti a rombo su uno sfondo nero. La foto è un omaggio alla celebre attrice Marlene Dietrich, ed in particolare ad una immagine presa dal film SHANGHAI EXPRESS, ed è opera di Mick Rock, fotografo di molte rockstar dell’epoca recentemente scomparso. Nel titolo è facile rintracciare analogie con i Led Zeppelin, ed in particolare con il loro secondo lavoro LED ZEPPELIN II. Infine, a differenza della classica divisione lato A-B, nel 33 giri originale i lati vengono rinominati “White side” e “Black Side“, per marcare ancora di più il fatto che nel primo lato è quasi per intero protagonista Brian May e nel secondo Freddie Mercury.

Apre le danze Procession, brano regale e oscuro composto da May, appassionato di musica classica, ispirandosi a Mahler. Segue Father to son, che alterna passaggi hard-rock e leggeri con un intro di pianoforte suonato da Brian. White Queen vanta la melodia angelica di Mercury con un testo su un amore non corrisposto: May scrisse la canzone durante i suoi studi di astronomia. Some day one day è un’atmosfera canora medievale sulla quale May si prodiga in un assolo di chitarra diviso in tre parti soliste. The loser in the end è un omaggio in chiave hard-rock di Roger Taylor alla figura materna: il batterista ne è anche l’interprete. Ogre battle, su richiesta di Freddie Mercury, che ne compose anche il tema principale alla chitarra, fu accorpata di strepiti, rulli di tamburi ed echi seguendo un’andatura irregolare. The fairy feller’s master-stroke fu ispirata a Mercury dal dipinto omonimo esposto alla Tate Gallery di Londra ed è composta da un arrangiamento articolato tra pianoforte, basso batteria e clavicembalo. Dolce ballata per pianoforte è la bella Nevermore, cui succede la complessa e magistrale The march of the black queen: una cavalcata di poco più di 6′-30″ le cui liriche inneggiano all’amore libero. Funny how love is è una canzone con un tema di chitarra acustica ossessivo e dove la voce di Mercury si sente in maniera cacofonica come se venisse udita da lontano. Chiude Seven Seas of Rhye, di cui se ne poté già apprezzare un assaggio nel disco precedente, è che stavolta viene implementata e diventerà la prima hit significativa della band grazie anche al ben riconoscibile intro di pianoforte: si parla del mondo immaginario di Rhye di origine celtica, già parzialmente svelato nella precedente My Fairy King ed ulteriormente citato in Lily of the valley del disco successivo. Questo sarà anche l’unico singolo estratto e nella B-Side contiene un altro brano escluso dal disco intitolato See What a Fool I’ve Been, che però figurerà spesso nei concerti di quel periodo grazie alla sua struttura da blues anni ’50.  

Prodotto da Roy Thomas Baker, il disco fa parte della Rock and roll hall of fame con la motivazione di grandissimo album hard-rock, ma non di meno creò un sottogenere del rock psichedelico fondendo art-rock ed heavy metal.

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