One Way Ticket to Hell… and Back (album dei Darkness del 2006)

Il secondo disco per una band di successo è sempre la prova più difficile. I Darkness, dopo lo scintillante esordio di PERMISSION TO LAND del 2003, album che è un omaggio all’epoca d’oro dell’hard rock anni ’70, stavolta vogliono anche far sentire di essere una band che sappia fare un prodotto di altissimo livello compositivo e sonoro. Ecco che quindi arriva due anni dopo ONE WAY TICKET TO HELL… AND BACK.

Gli ingredienti per fare un album di qualità sopraffina ci sono tutti. Innanzitutto la voce scintillante del frotman Justin Hawkins, che evoca con il suo falsetto senza limiti echi di Robert Plant e Freddie Mercury, oltre a dimostrare grandi doti chitarristiche, seguito a ruota dal fedele fratello Daniel all’altra chitarra. Mentre alla batteria non cambia il solido Ed Graham, al basso invece assistiamo ad un cambio di formazione dal fondatore Frank Poullain all’ex tecnico del suono Richie Edwards, che però non farà molta strada.

Questo album, a differenza del primo, è molto più orientato su sonorità vicine ai Queen, ed in particolare al periodo glam-rock che ha contraddistinto la band inglese fino al 1976. Due indizi fondamentali sono intanto la scelta del produttore Roy Thomas Baker, autentico fautore del miracolo-Queen della prima era, e poi la possibilità di poter accedere a parte della strumentazione originale dei loro idoli, in particolare il pianoforte usato per le registrazioni di Bohemian Rhapsody.

Venendo quindi ai brani presenti, impossibile non pensare ai Queen con canzoni come Seemed Like a Good Idea at the Time e English Country Garden. Qui il grasso suono del pianoforte unito agli arzigogoli vocali di Justin sembra riportare con una macchina del tempo a quel quinquennio che cambiò parte della storia del rock. Però i Darkness sono principalmente una band hard rock, e quindi ecco che la title track ad inizio disco manda subito un pacifico bombardamento di chitarre distorte ed assoli pastosi alla Jimmy Page, seguita da altri esempi a tema come Is It Just Me? e Bald, quest’ultima dove addirittura si sconfina nel metal.

Tra gli altri brani degni di nota, Hazel Eyes è una prova vocale di livello supremo del cantante, il quale raggiunge un falsetto purissimo. Si possono notare anche estemporanee escursioni nella musica dance, come nel caso di Girlfriend, ed anche un omaggio alla musica classica nel brano di chiusura Blind Man. Esempi questi che confermano l’eclettismo del disco e la complessità della produzione. Tutto l’opposto del disco di esordio, che invece era una sequela di brani gradevoli e di facile ascolto senza grandi pretese se non quella di divertirsi.

I Darkness, oltre alla loro bravura musicale, hanno cementato la loro fama anche sulla demenzialità dei loro videoclip. Provare per credere il video di Is It Just Me? dove Justin Hawkins inscena un matrimonio in cui recita entrambi i ruoli dello sposo e della sposa.

Purtroppo quella che doveva essere la consacrazione del quartetto britannico sarà anche l’inizio della loro fine artistica, causa delle beghe dovute agli eccessi di stupefacenti di Justin Hawkins ed alle continue tensioni interne alla band. Il tutto si tramuterà in un lungo oblio di 7 anni fino al ritorno solo nel 2012.  

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