Prisoners in Paradise (album degli Europe del 1991)

Ancora ubriachi del successo planetario di THE FINAL COUNTDOWN di 5 anni prima, e dopo il successo ripetuto solo in parte di OUT OF THIS WORLD nel 1988, gli Europe tornarono nel 1991 con l’album PRISONERS IN PARADISE, che purtroppo sarà l’ultimo prima di una lunga pausa del gruppo che tornerà di nuovo insieme solo nel 2003 (con l’eccezione di un estemporaneo concerto di Capodanno del 2000).

Gli Europe, con questo disco, dimostrano che l’epoca dell’Hair Metal si è ormai conclusa e decidono di congedarsi da quegli anni con un album in pieno stile classic rock, con tastiere molto meno pompose e parti di chitarra più asciutte, affidate a Kee Marcello, ormai da un quinquennio sostituto del fondatore John Norum, il quale dimostra di essere un ottimo creatore di fraseggi accattivanti. Lo stile è molto vicino a quello della scena americana di fine anni ’80 come Bon Jovi, Twisted Sister e Alice Cooper, tanto per fare degli esempi.

La parte compositiva è come sempre affidata al leader Joey Tempest, che non ha particolari difficoltà a tirare fuori dei testi accattivanti ed orecchiabili. Si va dal rock melodico di All or Nothing, Talk to me, Bad Blood, Seventh Sight e I’ll Cry for You, passando per le ballads strappalacrime come Homeland e Prisoners in Paradise. Le tastiere di Mic Michaeli sono qui molto meno appariscenti rispetto ai lavori precedenti, ma trovano comunque soddisfazione in ‘Til my heart beats down your door e nel brano di chiusura Girl from Lebanon.

Nonostante un prodotto assolutamente di livello, le vendite non premiarono l’album e fecero in modo che la storica casa discografica Epic Records, che li aveva da sempre prodotti, decidesse di non rinnovare l’accordo per album successivi, agevolando il processo di scioglimento della band. Si raccontò in seguito in varie interviste di momenti di vera tensione, come ad esempio la mancata inclusione nella tracklist di un brano intitolato Yesterday’s News, giudicato scomodo nel testo. Il brano in questione, assieme ad un altro dal titolo Sweet love child, verrà incluso nella raccolta di successi pubblicata l’anno dopo dal titolo EUROPE 1982-1992.

Il tour che ne seguì fu l’ultimo prima della lunga pausa di 11 anni. A dimostrazione della parabola discendente che stava attraversando la band svedese, spesso capitava che molti degli show venissero ancora pubblicizzati con il titolo The Final Countdown, come a voler ancora evocare il periodo che li aveva resi una celebrità a livello mondiale. Tuttavia, tra le ultime soddisfazioni, ci fu la possibilità di dividere il palco con i Metallica durante uno show di Capodanno.

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