Back to the Light (album di Brian May del 1992)

BACK TO THE LIGHT è il secondo album da solista di Brian May uscito nel 1992, appena un anno dopo lo scioglimento dei Queen dovuto alla scomparsa di Freddie Mercury.

L’album era in lavorazione già nei due anni precedenti, tanto è vero che nella tracklist avrebbero dovuto trovare posto anche I can’t live with you ed Headlong, che però poi verranno ceduti alla band per comparire nell’ultima opera INNUENDO, dopo che Brian May si disse favorevolmente impressionato dall’esibizione vocale di Mercury.

Carattere fondamentale del disco, un po’ come avvenuto nel primo mini-lp di un decennio prima STARFLEET PROJECT, è che May, sgravato dai compromessi pop-melodici presenti nei Queen, poteva liberamente dare sfogo alla sua vena hard rock più sanguigna, accompagnata per l’occasione da un batterista di eccezione come Cozy Powell, ex Whitesnake e Black Sabbath. Testimonianza ne sono soprattutto il brano di apertura The Dark (con auto-citazione di We Will Rock you…) le due jam in testa al disco come Love Token e Resurrection, dove i riffs e i fraseggi di chitarra vanno a ruota libera senza soluzione di continuità. Non mancano gli appuntamenti con il classico stile ballad dei Queen, come la title-track Back to the Light, dove l’autore racconta senza troppi veli il quinquennio di depressione attraversato nel periodo ’86-’91.

Fa capolino per la prima volta, in una versione spogliata e semi-acustica, anche Too Much Love Will Kill You, destinata a diventare un superclassico con il disco MADE IN HEAVEN di tre anni dopo. Questo brano ha una storia che risale addirittura al 1983. Composto durante le sessions di THE WORKS, non trovò posto nella scaletta del disco ed il provino vocale di Freddie Mercury fu totalmente dimenticato, per quanto assolutamente straordinario. Presentato per la prima volta al concerto Freddie Mercury Tribute dello stesso anno, verrà poi inserito come quinta traccia del disco in questione.

Unico singolo estratto dal disco è il pezzo pop-rock Driven By You, che verrà usata dalla Ford per uno spot pubblicitario e verrà inserita successivamente nel GREATEST HITS III dei Queen, che include anche materiale solista dei singoli elementi.

Nella seconda parte del disco trovano posto un duetto con Joe Satriani dal titolo Nothin’ but Blue (con John Deacon al basso), un’altro episodio hard rock, I’m Scared, e di seguito lo strumentale Last Horizon, concepito un po’ alla maniera di Europa di Santana, che sarebbe apparso regolarmente in tutte le tournée del periodo Queen+Paul Rodgers e Queen+Adam Lambert.

Chiudono l’album la ballata folk-country Let your heart rule your head, l’acustica Just one Life e l’ultimo rock scatenato Rollin’ Over.

Successivamente al disco, avrà inizio un lungo tour mondiale con una band di eccezione comprendente, oltre allo stesso May, il chitarrista Jamie Moses (ex Pretenders), il già citato Cozy Powell alla batteria, il tastierista Spike Edney (già membro aggiunto degli ultimi due tour dei Queen), il bassista Neil Murray (ex Black Sabbath) e le due coriste Catherine Porter e Shelley Preston. La scaletta comprenderà sia brani dell’album ma anche classici dei Queen come Tie your mother down, Headlong, We will rock you e Hammer to fall, oltre a Since You’ve Been Gone come omaggio ai Rainbow, altro ex gruppo di Cozy Powell. Uno dei concerti verrà immortalato e successivamente pubblicato con il titolo LIVE AT THE BRIXTON ACADEMY nel 1994.

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